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Black Knights Rep of Singapore A
La RSAF ha l’arduo onere di assicurare la sicurezza ad una nazione di solo 650 km quadrati,  circondata da nazioni potenzialmente ostili, compito che viene assicurato con continui addestramenti e aggiornamenti dei suoi aeromobili e sistemi d’arma, per cui, quando viene reso disponibile l’F 16 A (poi “C”) lo adotta per i suoi Reparti fino alla fine degli anni ’90, permettendo alla Pattuglia Acrobatica di riproporsi con i nuovi velivoli nel 2000 e nel 2008.  Quest’anno, come dicevamo in apertura, sono nuovamente operativi ed hanno adottato anche una nuova elegante livrea che, pur sempre in bianco e rosso (come le altre pattuglie), richiama la bandiera nazionale.  
Come è noto, Singapore non dispone di un grande spazio aereo e le operazioni di addestramento avvengono quasi totalmente in basi aeree situate in territorio straniero (Stati Uniti d’America, Australia, Francia). Sul territorio nazionale sono confinate sul mare. L’addestramento acrobatico (ma non solo) avviene sullo Stretto di Singapore, nella zona delle isole di Pawai, Sudong e Senang, compatibilmente con le attività di volo del Changi International Airport (posto nella parte orientale), uno dei più trafficati aeroporti civili del mondo. Un’altra area di esercitazione è la SAFTI, un poligono di tiro, una ampia area confinante con la Base di Tengah. Solo una volta la Pattuglia si è esibita all’estero, a Bangkok nel 2008, in occasione della commemorazione del 25° anniversario della cooperazione militare  Singapore-Thailandia.  
Le caratteristiche della pattuglia richiedono una dura selezione di piloti ed un team di specialisti (uomini e donne) altamente professionali. Per quanto riguarda i piloti, a parte il Comandante, LTC Joseph Leong che ha un curriculum di oltre 4.000 ore di volo, tutti gli altri, CPT Devdut Sasihadran, CPT Jeremy Tan, CPT Augustin Wan, MAJ Eugene Lim ed il CPT Chank Haw Ning (questi ultimi due con ruolo di solisti), hanno un curriculum di volo tra le 1.500 e le 2.400 ore. Alcuni svolgono anche compiti di istruttori in vari “Squadron”, in particolare il 140 Sq. Il Team ha visitato varie pattuglie acrobatiche straniere tra cui le “Frecce Tricolori” (nel novembre del 2013) volando, con queste, come “passeggeri”. 
Nel corso dell’Air Show 2014 ho assistito a tre esibizioni della pattuglia che si presenta con un programma di 18 figure e trasformazioni, in genere a sei ma con due solisti che spesso si distaccano per offrire incroci mozzafiato (ricalcando un po’ i “Thunderbird” e un po’ i “Blue Angels”). Non è assolutamente il caso di fare paragoni per stilare una classifica: troppo diversi sono gli aerei, troppo diverse sono le prestazioni, le dimensioni e le velocità e ogni Pattuglia ne ha una in particolare che le distingue ma tutti piloti sono accomunati per il loro amore per il volo, la dedizione al loro lavoro ed una elevatissima professionalità. I “Black Knights” chiudono l’esibizione con la “bomba” ed una lunga spettacolare arrampicata del solita “6” che si avvita rilasciando una salva di  “flares”..
Black Knights Aerobatic Team Republic of Singapore AF image 1
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L'autore desidera ringraziare tutti i piloti dei "Black Knights" ed in particolare il Cap. Chang Haw Ning (Black Knight 6) e l'addetto alle Pubbliche Relazioni della RofSAF, Kok Yew Tan. 
Foto di Carlo A.G. Tripodi e Republic of Singapore Air Force 
Testo di Carlo Armando Gaetano Tripodi 
Prodotto da Giorgio Ciarini 
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English translation 
work in progress